Investigadores españoles crean un fármaco que evita la metástasis y reduce el tamaño de los tumores

Investigadores españoles crean un fármaco que evita la metástasis y reduce el tamaño de los tumores
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miércoles 17 de julio de 2019, 11:55h

Su eficacia está demostrada en clos cáncer de páncreas, ovario, pulmón que suelen ser los más agresivos

Investigadores españoles crean un fármaco que evita la metástasis y reduce el tamaño de los tumores
Investigadores españoles crean un fármaco que evita la metástasis y reduce el tamaño de los tumores

40 pacientes de Barcelona, Nueva York y (EEUU) y Toronto (Canadá) han empezado a probar un fármaco que evita que las células tumorales se extiendan y causen metástasis y activa el sistema autoinmune para reducir el tumor. Ha sido creado por Instituto de Oncología Vall d’Hebron (VHIO).

El nuevo fármaco bloquea LIF, una citoquina (proteína que regula la función de las células que las producen sobre otros tipos celulares) que está presente en muchos tumores y promueve la proliferación de las células madre tumorales, además de desactivar la alarma del sistema inmune.

El innovador medicamento, llamado MSC-1 y de cuyo desarrollo informa este martes la revista Nature Communications, ha logrado bloquear LIF, lo que reactiva la alarma y promueve el reclutamiento del sistema inmune contra el tumor, según han demostrado en modelos animales.

Así, el medicamento, que ha superado todas las fases preclínicas con éxito, induce la infiltración de las células T del sistema inmune en los tumores para atacarlos y eliminarlos, y ya ha comenzado el primer ensayo clínico fase I con 40 pacientes que se están tratando con inhibidores de LIF en el Hospital Vall d’Hebron (Barcelona), el MSKCC (Nueva York) y el Princess Margaret (Toronto).

El investigador y director del Programa de Investigación Preclínica y Traslacional del VHIO, Joan Seoane, ha dirigido el desarrollo de este nuevo fármaco gracias a que su equipo fue el primero en relacionar LIF con cáncer y demostrar que si lo bloqueaban se eliminaban las células madre tumorales previniendo la reaparición de los tumores.

“Hemos descubierto que LIF desactiva el sistema de alarma para que no lleguen las células del sistema inmune, como si un ladrón desactivara el sistema de alarma de un banco para que no llegara la policía”, ha explicado Seoane.

En concreto, el equipo ha observado que LIF inhibe el gen CXCL9, que actúa como una señal para atraer las células T del sistema inmune, “y hemos visto que al bloquear LIF en tumores con altos niveles de LIF se reactiva la llamada a las células T, que llegan al tumor para destruirlo”, ha precisado el oncólogo.

En declaraciones a EFE, Seoane ha dicho que están “muy orgullosos porque a partir de entender qué es lo que estaba fallando, hemos podido diseñar y desarrollar un fármaco que ha llegado a más de 40 pacientes que ya lo están probando”.

“No hay muchos casos de un fármaco desarrollado en Barcelona que llegue a nivel de ensayo clínico internacional y en hospitales de este calibre, que son de los mejores del mundo”, ha añadido.

Según el oncólogo, “el fármaco genera una respuesta elevada que elimina completamente el tumor y genera una “memoria inmune”, que significa que el sistema ya está entrenado para evitar recaídas”.

“Todavía faltan varios años hasta que este fármaco pueda llegar a todos los pacientes porque estamos en la primera fase del ensayo clínico. Ahora estudiaremos la eficacia del fármaco y cómo se puede combinar con otros”, ha puntualizado.

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